San Nicola – Santa Claus

 

San Nicola, vescovo di Bari, venerato come paladino dei poveri, a cui, anche mediante miracoli, regala abbondanza, è diventato nei secoli (portato oltre oceano da coloni nordeuropei) l’americano Santa Claus, ossia il nostro Babbo Natale. In molti paesi del nord Europa, è lui che porta i doni ai bambini nella notte fra il 5 e il 6 dicembre, giorno della sua morte e anche della sua festa. Quando, dopo la riforma protestante, il culto dei santi divenne meno importante, la distribuzione dei regali venne sempre più legata alla nascita di Gesù e quindi procrastinata a Natale. In molte regioni, però, come l’Austria e la Baviera, o anche il Friuli-Venezia Giulia, a lungo inglobato nell’Impero asburgico, è ancora invalsa l’usanza di festeggiare Sankt Nikolaus / San Nicola / San Nic(c)olò, che elargisce i suoi doni ai bambini, dopo essersi accertato che siano stati bravi.

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